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BLUEGRASS ARGENTINO!! (en Buenos Aires)

PROGRAMACION La primera noche del festival se puede comprar una entrada para las 3 noches por 60 pesos. *Jueves 29 de noviembre, 20.30 - Casa Palta (Caballito) 20 pesos Dulce de Yanqui Jorge "Don Gato" Castillo Los Acustiturros del Once *Viernes 30 de noviembre, 20.30 - Hostel Yalumbraba (San Luis 2908, Abasto) 30 pesos Nosville Hillbillys Hickory Wind Los Acustiturros del Once *Sábado 1 de diciembre, 22.00 - 3518 Jazz Club (Lacroze 3518, Colegiales) 30 pesos Twin Leaves Henry Donati Joe Troop y Diego Sánchez Los Acustiturros del Once

EL BANJO TENOR DE FLORENCIA RUIZ (en Rosario-Pcia Sta.Fé)

No se pierdan el trabajo que hace Florencia Ruiz con su banjo tenor, vale la pena. Eso sí, tengan en cuenta que este espectáculo es en Rosario, Provincia de Santa Fé.

10 de NOVIEMBRE FESTIVAL AL RAS -ESPAÑA

La música americana, el bluegrass, el old-time y el jazz manouche, se dan de nuevo cita en Barcelona para su encuentro anual, auspiciado por la nutrida comunidad de músicos y aficionados que tienen en tierras catalanas. Músicos de ambos lados del océano, patrios y foráneos, harán las delicias de los aficionados el próximo 10 de noviembre, a partir de las 18:00 h. en el Mercado Viejo de Mollet del Vallés, sito en la plaza del Prat de la Riba. Que lástima que nos queda lejos!, igualmente, no es excusa para no ir.

INFLUENCIA DEL TIPO DE MADERA EN LOS BANJOS

He leído por ahí que algunos dicen que el banjo es casi un instrumento “mecánico”, por cuanto tiene piezas metálicas, el parche se ensambla mediante tensores, tiene varillas roscadas metalicas, cuerdas metálicas, sujeta cuerdas metálico, etc. Hay alguna influencia de los distintos tipos de madera utilizados para la caja de resonancia (rim) o el mástil (neck)del banjo? La respuesta correcta es ..”Sí” Al igual que las guitarras, violines, oboes, fagotes, contrabajos, etc. El tipo de madera que se utilice variará notablemente el sonido del instrumento. En el banjo, la cosa es exactamente igual. La calidad y el tipo de madera utilizado en la construcción influye directamente en el resultado del sonido final. Las maderas mas usadas, al menos en los banjos de buena calidad, son Caoba, Maple y Nogal El caoba es la mas blanda dentro de las maderas duras y se caracteriza por dar un sonido suave, cálido y redondeado. Quienes prefieren un sonido ligeramente suave y “dulce” y no buscan un sonido brillante y claro, el banjo de caoba es sin duda el que deben elegir. Bela Fleck prefiere estos banjos. El caoba es una madera estable y algo oleosa, usualmente de color marrón con tinte naranja y algo rojizo El Maple (arce)es una madera ácida y tiende a crear una sonido brillante y con una respuesta rápida al pulsado de las cuerdas. Suenan como un chasquido, como que algo se rompe, como la rotura de un vidrio cada vez que se pulsa una cuerda. El maple aporta una sonido claro y bien definido, comparable a una fotografía borrosa con una clara (maple). En general el Maple es mas duro que el caoba y es lo que hace a los banjos de maple suenen mas fuertes. El mástil de caoba , al ser mas blando, absorbe mas las vibraciones de las cuerdas y el de maple absorbe menos, por loa que la vibración de la cuerda se transmite con mas intensidad al puente y lo hace sonar un poco mas fuerte. El mástil mas duro mejora las altas y ello torna al sonido mas brillante.frecuencias El maple es ligeramente canela, muy claro y algunos tienen pequeñas líneas que lo hacen atigrado. El maple es muy popular entre los banjoistas. El nogal es una madera estable, usualmente mas dura que el caoba, pero ligeramente mas blanda que el maple (arce). Podríamos decir que es un intermedio entre el caoba y el maple. Es de color chocolate. Le dá al sonido mas brillantez que el caoba pero no llega a la claridad del maple. Para quienes encuentran al caoba demasiado cálido y al maple demasiado brillante, el nogal es la mejor elección. Estas cualidades de la madera inciden en el sonido final tanto utilizadas en el rim, en el resonador o en el mástil y acompañarán al sonido del banjo conforme su mayor o menor dureza . En resumen: el maple mejora el brillo y le dará al banjo sonido mas brillante. El caoba crea un sonido mas cálido y redondo El nogal, es el camino intermedio entre ambos. . Extraído de Deering Banjos-Corresponde a “Banjo Tone Woods” escrito por Barry. . Para terminar, insisto en no elegir esos banjos cuya caja de resonancia esta hecha de madera laminada de baja calidad, que no pesan, que parecen de madera de cajón de manzanas. Esos banjo nunca sonarán bien.

ALGO SOBRE CUERDAS-CALIBRES

En general en materia de cuerdas podemos decir que no hay una marca mejor que otra, sino que cada marca tiene sus características propias que las hace preferidas por unos u otras banjoistas. Hay que probar varias marcas de cuerdas hasta darse cuenta con cual nos sentimos mas cómodos o cual sonido nos gusta mas. Cada fabricante usa diferentes aleaciones y en ese sentido cada marca de cuerdas puede sonar y oirse como única. Por eso es que hay que probar diferentes marcas hasta encontrar el sonido que nos gusta mas y con el que también nos sentimos mas cómodos para tocar. Claro que en el hemisferio sur donde llega mucha basura importada. Aún así, nadie nos puede discutir si alguna de esas cuerdas baratas (Medina Artigas, Hispana, Elixir) nos gusta como suenan en nuestro instrumento. Particularmente la vida de las cuerdas es muy relativa. Los PROFESIONALES, cambia las cuerdas cada día (hasta algunos cada hora), nosotros - los no profesionales-solemos dejar las cuerdas en nuestro banjo por un año o mas. No es la mejor costumbre, pero es la mas barata, aunque a lo largo del tiempo nos damos cuenta la sonoridad que pierden. Cambiarlas con alguna frecuencia, va a redundar en beneficio del sonido de nuestro instrumento. Lo básico (como principiante) sería comenzar con el calibre light (las mas blandas) de una marca standard (ni la mejor ni la peor), luego de un tiempo de acostumbrase, cambiar el calibre a médium o a high de la misma marca. De ese modo van a comenzar a experimentar si Ud se sienten o gustan de los calibres mas cercanos al “light” o mas cercanos al “Heavy” o si gustan de ambas características al “médium”. Tengan en cuenta que una marca razonable, o mas o menos buena ofrece encordados “light” y “Medium” y algunas pocas ademas “heavy y en los sobres se encuentran estampados con esos vocablos. Si la marca que eligieron no posee esas distinciones seguramente serán de menor calidad. De todos modos, a medida que van avanzando en técnica de interpretación del banjo, seguramente cambien también sus gustos en materia de elección de calibres. Cuerdas entorchadas: en los encordados para banjo de 5 cuerdas , la tercera cuerda puede venir entorchada (esto significa que la cuerda viene recubierta con un fino alambre alrededor), ello se ve sí en los encordados de banjo plectrum y tenor, en los cuales tanto la 3 como la 4 son entorchadas. En general para el banjo de 5 cuerdas, la tercera entorchada no es muy usada. Atención: los sets de encordados “Heavy” producen mas tensión que los Light o médium y no cualquier banjo se lo aguanta. Les diría que si tienen un banjo sin varilla roscada por detrás, sino simplemente un tensor de madera, eviten ponerles un encordado heavy.

CURIOSIDADES "Un banjo en la cuba libre?"

Esta históricamente comprobado que la primera actuación de un ejecutante de Banjo en Cuba fue el 23 de enero de 1860 y el banjoista fué Hy S. Rumsey. Un año después de su aparición en La Habana volvió junto a otro artista el banjoista William W.Newcomb. En esa segunda oportunidad dos de los integrantes del espectáculo contrajeron fiebre amarilla y murieron. Rumsey y Newcomb salvaron milagrosamente sus vidas y regresaron a New York en enero de 1861.
Fuente: "The banjo entertainers" de Lowell H. Schreyer editado por Minnesota Heritage Publishing

BANJOLIN Vs. BANJOLELE

El banjo mandolina (banjolin, banjoline o mandobanjo) y el banjolele (banjo uke, banjo ukelele) mas allá de ser muy parecidos en tamaño son mucho mas pequeños que un banjo común, y se afinan distintos. Además el primero (banjolin) tiene 4 cuerdas dobles y el segundo (banjolele) tiene 4 cuerdas simples. Para que se entienda mejor, el banjo mandolina tiene 8 cuerdas afinadas por pares y el banjo uke tiene 4 cuerdas. O dicho de otro modo, el banjo mandolina cuenta con 8 clavijas para ser afinado y el banjolele tiene solo 4 clavijas. Hay tantas formas de afinación como músicos en el mundo, pero la mas común en cada uno de ellos es la siguiente
El diagrama superior pertenece al banjolele
El diagrama superior es del banjolín

EL PRIMER BANJOISTA BLANCO DE EEUU

Los historiadores no se ponen de acuerdo. Y si bien hay dudas, las mismas están entre dos personajes, Archibald Ferguson (conocido simplemente como “Ferguson”) y Joel Sweeney (Joseph Sweeney y sus hermanos). Ellos serían los primeros banjoistas blancos en subir a un escenario junto al banjo. Claro que estamos hablado de alrededor de la década de los años 1830 al 40, hace unos años nomás! Ambos banjoistas fueron contemporáneos y aprendieron a tocar el banjo de los negros que vivían en Virginia. Recordemos que en el sur de EEUU se vivía un clima de relativa tolerancia racial y no era raro que los hijos de las familias blancas tuvieran contacto con los negros. Eran las épocas en donde los shows callejeros se estaban haciendo cada vez mas populares, luego aparecerían los circos y los pequeños teatros de variedades. Era muy común que los artistas callejeros imitaran a los negros pintándose el rostro con cenizas, imitando su especial forma de hablar y tocando el banjo. Tanto Ferguson como Sweeney eran artistas de “minstrels shows”(como se llamaba a esos espectáculos), pero cada uno tomo rumbos distinos. Ferguson hacia el sur (donde murió muy joven víctima de la fiebre amarilla) y Sweeney hacia el norte. Aún cuando la duda histórica exista, particularmente a Sweeney se le conocen (gracias a los pequeños periódicos de la época y las propagandas impresas) mas actuaciones y se le pudo seguir mucho mas el rastro hacia New York e inclusive hasta una gira por Europa.

MANUAL PARA AJUSTES DEL BANJO (I parte)

PEQUEÑO MANUAL PARA AJUSTES DEL BANJO
(tenor, plectrum o 5-strings)


Teniendo en cuenta que el banjo tiene tantos componentes ajustables (puente, cuerdas, parche y sujetacuerdas) y tantas otras piezas móviles, deben considerarse a todos ellos en conjunto (y sus distintas combinaciones) a los efectos de calibrar el volumen, sonido y tono del mismo.

Tal vez sea el banjo uno de los instrumentos de cuerda que más ajustes requiere para lograr un adecuado sonido.

Muchos fabricantes de banjos recomiendan un chequeo del banjo en el siguiente orden:
1) Ajustar el mástil, mango o trastiera a través del tornillo roscado que lo recorre de punta a punta y cuyo acceso está quitando una tapita con tres tornillos en el clavijero.
2) Ajustar el parche con buena tensión (la mayoría de los banjos, generalmente, tienen el parche demasiado flojo)
3) Corregir si es necesario la posición del puente.
4) Ajustar el sujetacuerdas (tailpiece).
5) Regular la altura de las cuerdas mediante la varilla roscada de la caja de resonancia.

Para tener un listado de partes del banjo y su correspondiente traducción al español, vean el diagrama de partes del banjo en www.banjorepuestos.blogspot.com.

Luego de mucho tiempo sin tocar el instrumento, luego de un largo viaje o de haberse encontrado expuesto al calor , la humedad o el frío es común hacer un ajuste de las partes del banjo.

ULTIMO MOMENTO!!!! EN EL CIELO, LOS ANGELES YA NO TOCARAN EL ARPA, AHORA SE TOCARAN LOS BANJOS!!

El increíble padre del bluegrass, el viejo Earl, Earl Scruggs falleció ayer, a la edad de 88 años, en un hospital de Nashville. Su hijo, Gary Scruggs, dijo que el deceso se debió a causas naturales. "Me doy cuenta que de su popularidad en todo el mundo fue mucho más allá del blues", dijo el familiar a la señal de noticias "CNN".

Earl fue uno de los fundadores de "Los Foggy Mountain Boys", el mejor grupo de bluegrass de los años 50 y 60 en Estados Unidos. Su característico sonido y estilo alegró la vida de millones de norteamericanos y de entusiastas de todo el mundo.
Gracias querido Earl por toda tu música!!!!
Tocaremos un EARL´S BREACKDOWN en tu memoria!!!!!!!

SE NOS FUE ROBERTO MEDEROS (*)

Con tristeza, nos escribe Adrián Blasetti (banjoista tenor de "Jazz Friends") para darnos esta noticia,lamentablemente perdimos a un colega banjoistico.Se trata de Roberto Mederos,alias "el turco".
Nos cuenta Adrián: tuve la suerte de relacionarme con el y tratarnos con gran cordialidad.Tocaba el banjo tenor.Siempre se destaco' en su ejecucion.Intentaba continuar el particular estilo de Ikey Robinson,musico al que tambien admiro.Recuerdo
que hace varios años me llamo' para asesorarse conmigo de ciertas cuestiones tecnico-musicales.¡que honor me produjo ese momento!Mas tarde lo reemplace' por breve tiempo en su querida Delta Jazz Band.En fin,una grandisima perdida
para la historia del banjo y del jazz argentinos.
Foto de Andrea Angeli extraída de la página web de la Delta Jazz Band

(*) Por Adrian Blasetti
TODOS LOS ENTUSIASTAS, AMANTES, OYENTES, INTERPRETES , PROFESIONALES O AMATEURS DEL BANJO SON BIENVENIDOS!!!!

Bluegrass en banjo tenor ?. Sí!

COMO SE CONSTRUYE UN BANJO