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SMITH Y SUS PELIRROJOS




"Smith and the Redheads", conocido en los países de habla hispana como Smith y sus pelirrojos, fue un grupo vocal e instrumental norteamericano de fines de la década de 1950.

Se formó como un trío de compañeros de la Universidad de California en Los Angeles. Uno de sus mayores exitos fue la versión de It's a sin to tell a lie (Es pecado Mentir), que resultó un gran suceso dentro y fuera de los Estados Unidos. Grabaron todos sus discos (de pasta) en Epic Records y se disolvieron a principios de los '60.Smith (voz y virtuoso banjoista plectrum), Saul Striks (voz y piano) y Major Short (Contrabajo)
Somthin Smith fué un joven de Viriginia que comenzó con la múscia desde muy pequeño. De chico comenzó a estudiar Banjo Plectrum. Estuvo alistado en la Marina y allí toco en bandas y orquestas militares. Para darles un dato más ( y bastante curioso por cierto), el contrabajista del grupo Major Short, sigue viviendo en EEUU y hoy en el año 2009 tiene 85 años!

MICROFONO INALAMBRICO ADAPTADO AL BANJO















Mucha gente pregunta acerca de como amplificar al banjo. En mi criterio no hay como los micrófonos de aire. Resultan mucho mas fieles al momento de reflejar el real sonido del instrumento.


En las fotos que se acompañan se puede ver el trabajo realizado por Bernardo Heras en su banjo tenor "Framus" y como adaptó un micrófono de voces marca NADY inalámbrico (foto superior izquierda) para amplificar su sonido.
Hacía tiempo que Bernardo estaba cansado de pisar cables en el escenario o de tener que estar pendiente de apuntar el parche hacia un micrófono o simplemente de perder la libertad de movimiento en escena.

Por eso es que se puso manos a la obra y desarmó el micrófono inalámbrico Nady separando primero la pastilla del mic (micrófono propiamente dicho) del cuerpo principal. Eso es relativamente fácil ya que simplemente se desenrosca.

Luego alargó los cables y realizó un soporte que pueda menter la pastilla enfocada por debajo del parche al puente. Asimismo alargó los cables del interruptor de encendido y lo colocó fuera del interior del banjo, en el borde del resonador y algo parecido hizo con el led (luz de encendido) para poder darse cuenta si está prendido o apagado. También prolongó los cables de almentación de la batería de 9 v. y colocó un porta batería (comprado en cualquier casa de electrónica) fuera del resonador para poder cambiarla sin necesidad de desmontarlo (esta pila es la que alimenta la transmisión a la fuente receptora fija inalámbrica - foto inferior izquierda)

El cuerpo del micrófono lo fijó al tensor interior del banjo mediante precintos.
Una excelente propuesta para amplificar y para no depender más de los malditos cables.

EL BANJO EN EL JAZZ (TENOR Y PLECTRUM)


Para saber más sobre todo lo que se hace en el jazz con banjo, no duden de visitar http://www.jazzbanjo.com/. una página creada por el banjoísta (plectrum y 5-strings) John Mumford. Por supuesto, sepan comprender que está en inglés, pero es un muy buen sitio sobre el "JAZZ BANJO"

VIEJOS BANJOISTAS DE JAZZ EN EEUU

La historia de varios banjoístas de bandas de jazz aparece publicada en internet en la página http://www.jazzagebanjo.wordpress.com/ . Allí aparecen los nombres de varios banjoístas de los años 1900 y las bandas a las que pertenecieron, muy conocidas por cierto. Tiene interesantes historias de ellos, datos de grabaciones y viejas fotografías. Allí se nombra a:

Fred Guy, Banjoísta de la Orquesta de Duke Ellington

Charles Bocage, Banjoísta de la Pron´s New Orleáns Orchestra

Johnny St Cyr también tocó con Piron. Bill Jonson (tocaba también el Contrabajo en la banda de King Oliver).

Ikey Robinson tocó en la orqueste de Jabbo Smith.

Bob Gillette (nada que ver con las hojas de afeitar argentinas) que tocaba nada más ni nada menos que con el legendario Bix Beiderbecke dn los “Wolverines”, con la particularidad de que tocaba en un banjo de 5 cuerdas al que le sacó la 5 cuerda (esto me recuerda a varios banjoístas argentinos –a quines conozco personalmente y me incluyo- que han tocad bonjo de 5 cuerdas en bandas de jazz)

Bill Eastwood que tocó con los New Orleáns Rithmn Kings

Arthur Taylor que tocó en la banda de King Oliver

Tommy Feline quien tocó (aunque pocas veces) con los Hermanos Dorsey y con Red Nichols
H.E. Minor
Emmanuel "Manys" Sayles tocó con Goerge Lewis y con la Preservation Jazz Band, aunque tocaba banjo de seis cuerdas (guitjo o banjitar).
Danny Moses Barker, también con banjo guitarra tocó con Red Allen, Sidney Bechety el legendario “Jelly Roll” Morton .

APRENDER A TOCAR EL BANJO (*)

Son muchas las personas que se conectan al blog para aprender a tocar el banjo.
Lo ideal es que quien comience con el banjo tenga una somera idea de lectura musical o al menos una idea de las notas, los valores de cada figura y conocimiento de cifrado americano (Am, C7, Dm7, G, Fº, C+7, por ejemplo).
Si no tiene idea de eso, pues bien, simplemente le será más difícil y le llevará algo más de tiempo.
Muchos consultan para saber quién les puede enseñar o como aprender. Para empezar, sin dudas se necesita tener un instrumento y familiarizarse con él. Como está construído, cuales son sus partes y como se genera el sonido.
Luego se debe aprender a afinarlo (ver “afinaciones” en este mismo blog). Luego se aprenden algunos de los acordes más usados (ver “acordes” en este mismo blog) y se comienza a familiarizarse con ellos. Al menos hay que tener idea de los mayores, menores ,séptimos y aumentados y disminuídos, como mínino en las tonalidades de C, G, F, D, E, A (en Bluegras y banjo de 5 cuerdas) ó Bb, Eb, F, Ab, C, D,(en jazz tradicional y banjo Plectrum o tenor).
Una vez que estamos familiarizados con los acordes paralelamente tenemos que empezar a rasguear el instrumento acompañando alguna balada o tema que nos guste de manera de hacerlo más llevadero. En el banjo de 5 cuerdas lo haremos con dos púas en cada dedo indice y medio y una en el pulgar, en el Plectrum y Tenor con una púa generalmente de calibre medio.
Buscar algunos banjoistas en YOUTUBE.COM puede ser sumamente pedagógico e interesante y lo recomiendo plenamente. Si no se tiene acceso a internet, pruebe con algún CD, casette o disco de vinilo. No importa cuan viejo o moderno sea su equipo, escuchar es tan importante como tocar.
No hay que desesperarse por tomar clases. En primer lugar los profesores de banjo en lugares de habla hispana son muy, muy pocos y en segundo lugar la mayoría de los banjoístas hispanoparlantes jamás han tomado siquiera una clase de banjo. De manera que NO SE DESESPERE, la desesperación es mala compañera a la hora de comenzar a absorber conocimientos. Tómelo con calma, nadie nació sabiendo tocar. Hay que darle tiempo a su cerebro para comenzar a acostumbrarse al movimiento de los dedos y la combinación de las dos manos. Es solo cuestión de tiempo y por supuesto perseverancia. Tenga paciencia y comience tocando diez minutos y haciendo luego un alto para luego volver. No llegue al límite del aburrimiento y el tedio. Cada uno tiene su ritmo de estudio, trate de buscar el suyo con serenidad.
Si tiene algún amigo que toque la guitarra, pídale que lo acompañe e intenten hacer algo juntos. De a dos, la cosa es más llevadera y menos cansadora.
Mucha suerte y desde yá este blog está para ayudarlo, consultenos cuantas veces lo crea necesario. Mucha suerte.
(*) Por Juanjo Pettoruti

HOMENAJE A DON RENO (*)


Cumpliéndose este año (2009), los 25 años del fallecimiento del gran maestro Donald Wesley Reno, quisiera dar un pequeño Homenaje a su figura y escribir algunas palabras en su recuerdo.Por todo ello y lejos de que estas líneas puedan parecer tristes, recordar su maravillosa música y su gran estilo -del que muchos de los actuales grandes del Banjo están influenciados- nos levanta el espíritu.

Nacido en SPARTANBURGO (CAROLINA DEL SUR), EE.UU, 21/2/1927 creció en una granja en el condado de HAYWOOD. A los 5 años de edad ya se construyo su primer banjo.

Los que le conocieron bien hablan de su honestidad y entrega a la música y a este querido instrumento. Su estilo era muy espontáneo y utilizaba técnicas diferentes en el estilo de 3 dedos.( conocido por el estilo EARL SCRUGGS ).Sus influencias fueron el OLD TIME BANJO, con inspirador quién no es otro que el maravilloso SNUFFY JENKINS.

Sus años de actividad van desde el 1939 - 1984 año de su fallecimiento el 16/10/1984 a la corta edad de 57 años. tuvo tres hijos que han seguido sus pasos, WAYNE, DALE y RONNIE.

Sus restos descansan en el cementerio de SPRING HILL (LYNCHBURG VIRGINIA).

Algunos de sus banjo fueron RB-3 RB-75 RB- BANJO GRANADA (perteneciente a EARL SCRUGGS en su andadura con los Bluegrass boys) .

Entre sus éxitos caben destacarse temas como DUELING BANJO - I WOULDN`T CHANGE YOU IF I COUL - MY OLD KENTUCKY HOME- EVERGLADES- I KNOW YOU`RE MARRIED- I AINIT GONNA WALK YOUR DOG ,NO MORE- DON`T LET YOUR SWEET LOVE DIE. Su recorrido tocando y grabando va desde: BILL HARRELL- RENO Y SMILEY- WOODY GUTHRIE- BLUE GRASS BOYS- TOMMY MAGNESS- BENNY MARTIN- y sustituyó ni más ni menos que a EARL SCRUGGS en los Bluegrass Boys.


(*) Por Joseba Andoni Barañano - País Vasco- España

BANJOISTAS QUE PODRÁN OIRSE EN EL SAN PEDRO COUNTRY MUSIC FESTIVAL

Quienes sean seguidores del BANJO podrán oír su hermoso sonido en el San Pedro Country Music Festival y de la mano de varias bandas.
Allí estarán Diego Sanchez (Buenos Ayres Bluegrass Band), Mariano Grande ( de 3 am), León Sampieri ( con los Hot Pickin´Bros), Henry Donati (con The South), Juan Manuel Suárez (con Wanted) y Danuel Viera (con Hickory Wind).
Que pasa que no se ven (ni se oyen) exponentes femeninos en five strings banjo? Vamos chicas! a tocar se ha dicho!

Se viene el San Pedro Country Music Festival

En pocos días, San Pedro volverá a ser la sede de una de las fiestas más originales organizadas en Argentina. Falta muy poco para la séptima edición del San Pedro Country Music Festival, único festival de música country del país, organizado en San Pedro, provincia de Buenos Aires, por el sitio web http://www.country2.com/ . El sábado 26 y domingo 27 de septiembre en el Paseo Público Municipal de San Pedro, volverán a reunirse los artistas y seguidores de este género musical para compartir más de 30 shows, destacándose este año además de los clásicos del género y nuevos grupos nacionales, el regreso de Brandon Pruitt (Estados Unidos) y la visita por primera vez al festival de Kathy Chiavola (Estados Unidos).

No solo la música country pasa por el escenario ubicado a orillas del río, también habrá momentos de gospel, neoswing, folk y otros estilos, que combinados, construyen un acontecimiento artístico de gran nivel y apto para toda la familia. Dentro de los clásicos del country brillan nombres que por su trayectoria ya son una marca dentro del estilo: Max, Yulie Ruth y Las Ruedas del Sur, Wanted, The South, Fernando Goin y Gabriel Grätzer, entre otros. El Coro Gospel Argentina hará su primera presentación fuera de Buenos Aires y la orquesta rosarina de neo swing, Rock & Rule Swing Band le pondrá un toque clásico y divertido al gran encuentro. Sombreros texanos se combinarán con mates y reposeras. Banjos y botas para bailar line-dance se abrirán camino en un paisaje que desde 2003 define a uno de los acontecimientos artísticos y temáticos más particulares del país.

MI BANJO (Historias de sus propios dueños) (*)

Roberto Marcos, banjoísta de la "Medical Jazz Band" de La Plata nos cuenta: ...
Yo comencé tocando un banjo chino (como la gran mayoría de los banjoístas argentinos), el cual sumado a mi discapacidad musical (jaja) sonaba como una lata y me desgarraba los oídos. Además "mentía" y por mas que quisiera acomodar el puente en su lugar exacto para que suenen las octavas correspondientes, era imposible que lo lograra. Luego de un largo tiempo, "Yimo" Riportella (actual banjoísta de la Fénix Jazz Band de Buenos Aires-Argentina) me consiguió uno marca Orpheum actual (ver foto) que creo que perteneció a alguien de la Creole o La Porteña Jazz Band. Suena espectacular. Lo que no tiene remedio es el que lo toca. Pero, como se dice habitualmente, es lo que hay. Me imagino que ha actuado en muchos escenarios y lo interpretaron brillantemente. No tengo más para esta breve historia. Con el aprecio de siempre los saluda Roberto Marcos.





(*) Por Roberto Marcos -La Plata- Argentina

HISTORIAS "EL BANJO MANDOLINA EN CHILE" (*)

Como nace el banjo mandolina en Chile?

En la decada de los años 20 estos banjos comienzan a usarse mayormente para acompañar actos religiosos ,mas precisamente se utilizaban para acompañar armónicamente a los coros de la iglesia evangélica.
Los primeros banjos pesaban alrededor de 7 kilos, ya que se fabricaban con una llanta del las ruedas del auto Ford (esa taza solamente ya pesaba unos 5 kilos) y prácticamente casi todo el instrumento estaba hecho de metal, utilizaban cuerdas metálicas y se afinaba de la misma forma que una mandolina italiana. Luego este tipo de instrumentos comenzaron a hacerse de madera y fueron evolucionando en sonido.

Uno de los primeros banjos lo realizaron los hermanos Mendoza. De religión evangelista ellos fueron los que primero impulsaron la música con instrumentos dentro de las iglesia evangelica en Chile. Ya en la década del 30, el banjo comenzó a tomar más y más vuelo dentro de la iglesia evangelica y mucha gente, -pero por sobre todo mujeres- empezaron a tocar, asi el banjo empezo a ser el instrumento emblema de las iglesias evangelicas pentecostales.

De allí que la gran cantidad de banjoístas Chilenos (al menos registrados en este blog) sean del sexo femenino.








(*) Proporcionado por Natanael Pardo - Chile

MI BANJO (historias de sus propios dueños)

MI BANJO: la historia de Salvador Sánchez Mónaco

Apenas despertaba a la vida y al amor, cuando para una fiesta del Estudiante en el Colegio Agustin Garzón Agulla y como "cosa novedosa", se me ocurrió aparecer con un "bicho exòtico". Era de mango largo y una caja muy sonora, con parche de cuero estridente.
En esa época en Córdoba, todos queríamos parecernos a John Lennon o Paul Mc Cartney , pues era el furor de los Beatles.

Ignoraba que el puente tenia que ver con la afinación y precisión de las notas en los trastes. Tambien ignoraba todo acerca de la afinación y el modo de ejecución. Pero tenía a mi favor haber estudiado guitarra en el Conservatorio Provincial y ser buen percusionista (batería,bombo leguero,etc.).

Para esa fiesta del Estudiante cantamos con un grupo y la "anécdota", es que en realidad, hice mímica todo el tiempo y nada más, porque el banjo y yo no nos pusimos de acuerdo en todo el día. Pero paradojicamente a partir de ese momento me "picó" para toda la vida y se instaló en mi corazón. Luego cuando nació mi primer hijo varón, con el cheque por nacimiento compré un vestido precioso para la madre y un BANJO de seis cuerdas marca Ecco. Lo compré en Burmeistein y Lamberguini, una casa de música y lo tocaba igual que la guitarra.

La historia cambia cuando llego a Mendoza, allá por el año 1978, y conozco dos eximios BANJOISTAS: Luis Restom, y Johnny Orozco.

Hoy el que me acompaña es un banjo de cuatro cuerdas (en total tuve cuatro banjos, dos hechos dos por mí) y en la actualidad tengo además un banjo mandolina de 10 cuerdas. primeras 3 segundas 3, terceras 2 y cuarta 2 .- La historia puede seguir indefinidamente pues hay toda una trama que enlaza mi vida, con este instrumento con vida propia.
Hermanos Banjoistas los abrazo muy cordialmente a vuestras órdenes.- Salvador Sànchez Mónaco.









(*) Por Salvador Sánchez Mónaco -Mendoza-Argentina

MI BANJO (historias de sus propios dueños) (*)

MI BANJO (la historia de Andoni Barañano)

Todo comenzó cuando escuche por primera vez el tema Duellin´ Banjos, luego siguieron Roll in Sweet Baby`s Arms, Rocky Top, Ballad of Jed Clampett, Foggy Mountain Breakdown. Todos ellos ejecutados por banjoístas de la categoria de Earl Scruggs, Tony Trischka, Peter Wernick, Bela Fleck o J.D Crowe. Allí decidi que tenia que tocar el Banjo, y sin dejar pasar tiempo me compre uno Marca Morris. No sé, si es fabricado en Japon o en su defecto Corea.Tiene 22 trastes y puente compensado, además tiene tambien un micrófono instalado marca Mc Intyre BF60. Lo tengo aproximadamente hace 2 años y lo compre de segunda mano. Tiene Buen sonido y pesa bastante (peso moderado), las cuerdas que utilizo actualmente son FIVE-STARS MEDIUMS.de( 0,10-0,12-0,14-0,21w-0,10.)las puas las metalicas son DUNLOP de 0,20 y la del pulgar Tambien Dunlop de plastico. Entre màs horas tocas con él , mejor suena , esto es una BILBAINADA, (léase algo típico de Bilbao, pero queda muy bien ) Practica, practica practica.


(*) por Joseba Andoni Barañano- Bilbao-España

UN BANJOISTA EN HOLLYWOOD


El legendario y aún contemporáneo EARL SCRUGGS, el rey del "Three fingers pickin´", tiene desde el año 2003 su estrella musical en el "Walk of fame".

El Hollywood Boulevard Walk of Fame (Camino de la Fama) honra a aquellas personas que han puesto su marca en determinadas películas, música y teatro asignándoles una estrella puesta sobre la acera de la calle. Puede pasar horas buscando a sus estrellas favoritas si no se sabe por donde están.

Mas conocido como “Hollywood walk of Fame” esta calle es una de las mas famosas del mundo ya que todas las celebridades de la televisión el cine y la música dejaron su firma y la impresión de sus manos allí. Ubicada a lo largo de Hollywood Boulevard y Vine Street en Hollywood, se encuentran en el suelo más de 2.000 estrellas.
Y bien, una de esas estrellas es la del increíble EARL!!!

MUSEO DEL BANJO


En el barrio de Bricktown, de la ciudad de Oklahoma se abren en septiembre las puertas del AMERICAN BANJO MUSEUM.

Tiene un café-restaurante, un lugar de ventas de souvenires, un teatro, archivos musicales y de partituras, presentaciones multimedia de la historia del banjo (principalmente el de 4 cuerdas) y lo que más nos interesa , numerosísimos banjos de diversas marcas y diversos estilos (alrededor de 300). El que pueda ir, por favor mande fotos.

El frente del Museo es el que se vé en la foto. No dejen de visitar su página en internet http://www.banjomuseum.org/

EL BANJO: UN POCO DE HISTORIA (*)




Todas las investigaciones invitan a pensar que el banjo que hoy conocemos proviene de un instrumento africano que llegó a América con los esclavos negros.


Probablemente su caja de resonancia primitiva era una simple calabaza cortada por la mitad, con una piel como tapa armónica y un mástil, sobre el que se extendían varias cuerdas. Este instrumento recibía los nombres de banza, banjil, banje, banshaw, banjar, etc., aunque otras fuentes atribuyen el actual nombre a una evolución del termino bandore.


Thomas Jefferson, en sus Notes on Virginia (Notas sobre Virginia) publicado en París en 1784, escribe sobre los esclavos: "Su instrumento propio es el banjar... y sus cuatro cuerdas corresponden a las más bajas de la guitarra". La primera representación gráfica que se conoce está en el Viaje a las Islas de Madeira, Barbados, Nieves, San Cristóbal y Jamaica escrito por Sir Hans Sloane en 1688 y publicado en Londres en 1707.


Hasta comienzos del siglo XX el banjo llevaba cuerdas de tripa, a diferencia de las actuales, que son de acero. El mástil inicialmente carecía de trastes, como se observa en el modelo que exponemos, y fue a partir de 1860 cuando James Buckley, en su Nuevo Método de Banjo, añadió los trastes metálicos. Algunas fuentes señalan que la aparición de la quinta cuerda, más corta que las otras cuatro, tiene lugar en la primera mitad del siglo XIX y con frecuencia se atribuye su incorporación a un músico y constructor de la época llamado Joel Walker Sweeney. Sin embargo existe una acuarela de finales del siglo XVIII que, bajo el título de The Old Plantation (La vieja plantación) muestra un grupo de esclavos bailando al son de un tamborcito y de un banjar muy similar a los representados en el libro de viajes de Sir Hans Sloane, pero que ya presenta una quinta cuerda en la mitad del mástil.


Lo que sí parece más probable es que fuera el ya citado J. W. Sweeney el que, alrededor de 1825, sustituyó la calabaza que presentaban los modelos primitivos, por un aro de madera. Posteriormente y en colaboración con el fabricante William Boucher, incorporó a este aro de madera el sistema de fijación del parche con tornillos, similar al de un tambor moderno. Uno de sus ejemplares más antiguos (1846) se conserva en el Smithsonian Institute de Washington. Se puede decir que a principios del siglo XX el banjo ya estaba muy extendido y aceptado en diferentes ambientes y estilos, y que ha seguido gozando de una enorme popularidad hasta nuestros días.


El ejemplar que se ve en la foto data probablemente de mediados del siglo XIX, y presenta clavijas de hueso así como una incrustación con motivos vegetales en la parte inferior del diapasón.Este instrumento se exhibe en el Museo de la Música de Urueña, colección Luis Delgado




(*) proporcionado por Joseba Andoni Barañano (País Vasco, España)

EL BANJO 5-STRINGS "LONG NECK" (cuello largo)



Un entusiasta del Blog y banjoísta, Joseba Andoni Barañano (del Pais Vasco -España) nos puso en conocimiento de esta curiosidad, el banjo “Long Neck”.

El banjo Deering “vega long neck” (cuello largo), es un banjo 25 trastes de largo (aproximadamente unos 12 cm más largo que un 5-strings) que permite al ejecutante tocar en la tonalidad de Mi mayor (E) en posición abierta, esto es sin tener que pisar ninguna cuerda. Significa que el banjo está afinado de la siguiente manera E-B-E-G#-B. La 5º cuerda sale desde el 8º traste y nó del 5º como habitualmente lo vemos. Por ello, colocando un capo traste en el tercer espacio, el banjo se transforma en un clásico banjo 5-strings afinado en G (sol) y de 22 trastes.
La afinación que tiene este banjo ayuda mucho a quienes tienen su voz más grave dado que la baja afinación les facilita su acompañamiento manteniendo el mismo estilo.
Artistas como Pete Seeger y Dave Guard, fueron los primeros en usar el “long neck” e inspiraron a miles de entusiastas a usar este banjo de sonido dulce y profundo.
Es un banjo que pertenece al siglo XX, relativamente reciente (aunque ya estamos en el siglo XXI) fabricado por Deering Banjos.

(*) Fuente : http://www.deeringbanjos.com/ . La foto pertenece a Deering Banjos

CURIOSIDADES (*)

No se pierdan el "Spaghetti Western", protagonizado por Lee Van Cleef (Sabata) y William Berger (banjo). Tuve la desgracia de verlo completo hace muchos años por TV. Es una película de acción malísima (para mi gusto), pero no obstante llamó mi atención por uno de los protagonistas. Banjo es un pistolero pelirrojo que tiene una escopeta tipo Winchester camuflada debajo de un banjo (de 4 cuerdas). En el enlace que se encuentra debajo, pueden ver la parte más importante donde se pueden ver los detalles del banjo-escopeta. Que lo disfruten!!!
http://www.youtube.com/watch?v=vQ-NhyctOho


(*)Por Juan J.Pettoruti

HISTORIAS (*)




"Jennie E. Howard, la banjoísta de las pampas"
(tal vez, el primer banjo de 5 cuerdas que pisó la argentina)

Algo llamó inevitablemente la atención en el libro “Las Maestras de Sarmiento” de Julio Crespo (Editorial GAC) que hace poco salió a la venta y es la imagen de la tapa (ver foto). Allí se ven dos elegantes señoras , una tocando el banjo y la otra la guitarra.
Se trata de Jennie E. Howard (banjo) y Clara Gillies de Bischoff (guitarra) en la foto tomada en la Escuela Normal de Paraná.

Jennie Howard (nacida en Boston 25 de julio de 1844) Llegó al país en 1883, junto con las maestras contratadas por Clara Armstrong para dirigir las Escuelas Normales de niñas a pedido de Julio A. Roca. Tras organizar la Escuela Normal de Niñas de Corrientes, realizó la misma tarea en la ciudad de Córdoba y en San Nicolás, provincia de Buenos Aires, donde permaneció hasta 1903.

Relató sus vivencias en un librito llamado "In distant climes and other years" (publicado en español bajo el título de "En otros años y climas distintos”.
Jennie provenía de una acomodada familia de Boston y desde joven probó sus dotes pedagógicas al reorganizar una escuela de varones conocida por su indisciplina.
Actualmente sus restos reposan en el Cementerio Británico de La Chacarita, y sus tumbas sencillas nada las identifica a simple vista como integrantes del contingente sarmientino, salvo la concordancia de sus nombres con el registro administrativo del enterratorio donde luce la leyenda: "American Teacher Sarmiento group", es decir, "Maestra Americana del grupo de Sarmiento".

Además de Jennie Howard, se encuentran Sara Eccleston, Minnie Ridley y Francis Bessler. Apenas cuatro de un grupo cercano al centenar que por iniciativa de Domingo Faustino Sarmiento vinieron desde los EEUU para organizar la educación normal Argentina.

Cabe preguntarse ¿A quién habrá enseñado a tocar el banjo en estas tierras? o ¿Donde estará su banjo ahora?, entre muchas otros muchos interrogantes.








(*)Fuente: trabajo del Dr.Oscar Andrés De Massi en http://www.cementeriobritanico.org.ar/index.html

PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE EL BANJO (Y SUS RESPUESTAS)

Como puedo saber si mi banjo es un tenor o un plectrum?
El banjo tenor tiene entre 17 a 19 trastes (la trastiera es mas corta) el plectrum tiene 22 trastes (es más largo)

Soy guitarrista de jazz y quisiera aprender a tocar el banjo. Cual tipo de banjo me convendría elegir?
En principio descartaría el de 6-cuerdas y el de 5. De todos modos cada uno tiene detalles particulares. El tenor es más agudo, más percusivo y dado que está afinado por quintas es más sencillo puntear.. El plectrum es más fácil para llevar la melodía con los propios acordes y que la melodía se escuche en la 1º cuerda, pero la dispar afinación hace que el punteo no sea tan sencillo.
Para tocar en una banda de jazz el tenor es más elegido, pero para tocar solo y divertirse ,el plectrum tiene más posibilidades

Cuales son las diferencias entre los banjos Tenor, Plectrum, 5-cuerdas, y 6 cuerdas?
Un tenor tiene entre 17 a 19 trastes (es más corto) , un plectrum tiene 22 trastes, el de 5 cuerdas 22 trastes y obviamente una cuerda más y el de seis, seis cuerdas. Todos tienen afinaciones diferentes y se usan para distintos tipos de música. Para jazz (dixieland) el tenor, para jazz y como solista el Plectrum, para bluegrass el de 5-cuerdas.

Como saber si tengo un banjo de buena calidad? Para contestar rápidamente la pregunta , diría que un banjo decente tiene tone ring (aro tonal) para verlo se le saca la tapa trasera al banjo (si la tiene) y se observa en su interior si el parche está estirado directamente sobre el aro de madera o sobre un aro metálico (tone ring)

Que es un 6-string banjo? Es en realidad una guitarra y si bien tiene el parche su afinación de guitarra no le permite obtener el característico timbre del banjo. No puede comparárselo ni con el tenor ni con el plectrum y mucho menos con el de 5-cuerdas.
Es recomendable para quién ya sabe tocar la guitarra, pero no para el quiere tocar bluegrass o dixieland.

Donde puedo conseguir un banjo para zurdos? Si el banjo que buscás es tenor o plectrum, inclusive uno de 6-cuerdas, con cambiarle las cuerdas de lugar es suficiente. Ahora si lo que buscas es uno de 5-cuerdas, la cosa se complica. La marca Gold Tone tiene modelos para zurdos y varias otras marcas también. En argentina no se consiguen, hay que hacerlos traer de EEUU.

CURIOSIDADES (*)


El domingo por la noche nos invitaron a cenar mi sobrino Juan Pablo y Janna su novia alemana. Y màs allà de la exquisita comida y el momento disfrutados, me sorprendieron con un "banjo a la pulet roti et macedonie de legumes", que puede verse en la foto bien servido sobre la mesa. Un sorpresa banjoìstica y por supuesto una verdadera cena gourmet. Ah! lo olvidaba, es un tenor.
(*) por Juanjo Pettoruti

ACORDES PARA BANJO DE 5 CUERDAS afiniación GDGBD




EL BANJO TENOR IRLANDES ó IRISH TENOR (*)

“...En términos generales se puede decir que el Irish Tenor Banjo (Banjo tenor irlandés) es un banjo tenor que afina una octava mas grave que la mandolina (g-d-a-e)
y por ende la digitacion de las escalas es muy parecida.
El origen de esta afinación se remonta a mediados del S XX, cuando algunos músicos que provenian de instrumentos como, el violín o la mandolina, favorecieron esta afinación en detrimento de la original.
Si bien en la música irlandesa ya se había incorporado el five string banjo, éste pronto fue desplazado por el banjo tenor gracias al potencial melódico/rítmico de este último.
Se considera a Barney Mc Keena como el más importante exponente de aquella escuela en los primeros años y, de hecho, su estilo sigue siendo actualmente inimitable.
Pronto emergieron otro banjoistas que agregaron sus aportes al instrumento con estilos bien definidos como: Mick Moloney, Charlie Piggot, Jerry o´Connor y un largo etc.
El fvie string banjo, mientras tanto, iba quedando restringido a bandas muy puntuales como Sweeney´s men, Walfee Tones, y aunque nunca perdió su lugar es poco común actualmente.
En lo que respecta popularidad el ITB ha superado en popularidad a la mandolina y aunque es improbable que desplace al violín, la gaita o la flauta, compite en Jerarquía con el acordeón...”
Sólo resta aclarar que el banjo tenor más usado en las bandas de jazz afina también por quintas, pero con otras notas (C, G, D, A).


(*)Fragmento extraído de “El banjo tenor Irlandés” publicado en http://www.einarmaccarthy.blogspot.com/ por Santiago Mac Carthy

BANJOS MARCA "SX" y "Ramiro Ruiz"


Banjo 5-strings marca “SX” (made in china) CALIFICACION: solo para principiantes
(ver foto)
Banjo 5-strings de razonable sonido y bastante volúmen para tenerlo como primer banjo. Terminaciones buenas, bien laqueado, viene con parche remo top frosted (parche arenado, áspero). No tiene tone ring y el “rim” es de madera pero de poco espesor lo que lo hace un banjo “liviano”, de baja calidad pero de sonido bastante aceptable. Tiene clavijas económicas standard. La calvija de la 5º cuerda es muy floja y tiende a bajarse. La trastiera o mástil viene con algunas incrustaciones de adorno imitación nácar que le da un lindo aspecto. El puente es bueno, de doble apoyo. Tiene resonador. No trae ni funda ni estuche. Anda aproximadamente en los $1100. (este precio es estimativo, es para el día de la fecha y puede variar según el comercio). En EEUU se venden en 140 U$S (no se enojen, yo no tengo la culpa).



Banjo Tenor marca “Ramiro Ruiz” (made in china) CALIFICACION: solo para principiantes

Banjo tenor de sonido bastante decoroso teniendo en cuenta que es un banjo de baja calidad y también bajo precio. Rim de madera pero de poco espesor, liviano y sin tone ring. Tiene resonador. Clavijas standard un tanto flojas. Parche remo arenado. Puente de doble apoyo standard.

DECALOGO DEL BUEN BANJO: como saber si estamos frente a un buen instrumento

1) Un buen banjo es pesado. Un banjo liviano es en general de baja calidad. Que es lo que pesa? La madera del “rim” o caja de resonancia y por supuesto la suma del resto de componentes.
2) Un buen banjo tiene al menos una barra de tension superior (en general tienen dos, la superior y la inferior) llamada “coordinator rod”. Los banjos viejos solo tienen una prolongación del mástil o trastiera en madera. Atención: hay banjos viejos contruídos totalmente en madera y que tienen muy buen sonido, en ese caso significa que el banjo es muy bueno, pero también viejo.
3) Un buen banjo tiene un sujetacuerdas (tailpiece) sólido, y nó una simple chapa doblada con unos agujeros.
4) Un buen banjo tiene parche plástico (o de mylard) ó imitación cuero. Los viejos banjos tienen parche de cuero. Hay que aclarar que a mucha gente les gusta el sonido del parche de cuero, pero su uso se fué perdiendo más que nada por las consecuencias que produce sobre él los cambios de clima.
5) Un buen banjo tiene clavijas de fricción (firction pegs) algunas de ellas vienen con reductor mecánico en su interior que las hace más precisas. Generalmente los buenos banjos no usan las clavijas standard laterales (económicas), sino las que salen perpendiculares al clavijero (friction peg).
6) Un buen banjo es ancho. Esto significa que el espesor o altura de la caja de resonancia (wood rim) más el espesor o altura del resonador (resonator) suman al menos 11 cm.
7) Un buen banjo tiene la caja de resonancia o “wood rim” de madera (nó de aleación de aluminio) con un tone ring o aro metálico donde asienta el parche.
8) Un buen banjo tiene muchos tensores para mantener al parche correctamente estirado. Por decir un número, debería tener al menos 18. Si es un banjo mandolina ó ukelele puede tener menos dado que el diámetro del parche es mucho menor.
9) Un buen banjo viene con estuche o funda y casi simpre eso indica que fué un instrumento cuidado.
10) Un buen banjo tiene la caja de resonancia (wood rim) de un espesor importante, al menos 15 mm y no puede ser fino.

PARCHES DE BANJO: alta, media y baja corona



La corona es la distancia vertical que va de la superficie del parche hasta el aro de aluminio que compone el propio parche. Esa distancia puede ser “high”, “medium” o “low”. Los banjos con arch top tone ring (los banjos donde el parche pareciera sobresalir del banjo o tener un desnivel) llevan low crown, los que son flathead tone ring (son más comunes) llevan el medium o el high.
A la hora de tomar la medida del parche para sustituírlo tener mucho cuidado. La medida debe tomarse “de adentro a adentro” del aro metálico del parche, como indica la figura. Luego, de acuerdo al milimetraje obtenido ir a la tabla de medidas de parche de banjo en esta misma página (pero más abajo)

BERNUNZIO UPTOWN MUSIC-REPUESTOS PARA BANJO

Bernunzio es una casa de música del estado de New York, ubicada en Rochester. Está dedicada a varios instrumentos de cuerda, pero especialmente al banjo (sea de 4 o 5 cuerdas). Venden banjos usados y nuevos . Pero fundamentalmente tienen muchos repuestos, como parches, cuerdas, puentes, sujetacuerdas y en varios modelos y medidas. Además saben asesorarte muy bien y son muy cumplidores contestando mails.
Por supuesto que los pagos se realizan on line y con tarjeta de crédito, pero vale la pena. Los gastos de envío dependen de cada encargue, pero oscilan entre los 12 y los 20 U$S para repuestos livianos o pequeños.
Visiten la página http://www.bernunzio.com/, y si tienen tiempo, también visiten www.banjorepuestos.blogspot.com

EL CELLO BANJO ¿QUE ES?


Se llama CELLO BANJO a un banjo que afina por quintas al igual que el violoncello. En rigor de verdad afina igual que el banjo tenor pero una octava mas baja (C-G-D-A). Generalmente tienen una caja de resonancia de 14 pulgadas (los banjos Standard tienen 11 pulgadas). Fue usado hace tiempo en orquestas de banjo. Tiene 17 trastes lo que lo hace lucir relativamente corto en comparación a la caja de resonancia y los hay también de 5 cuerdas. Usa cuerdas de nylon “high tension” En la actualidad este banjo fue redescubierto por Marcy Marxer (foto *) a quién se puede ver en Youtube tocando a dúo el tema “Kitchen girl”

(*)Foto perteneciente a Gold Tone Web Page

LA HEFTONE BANJO ORCHESTRA


Lawrence A. Hefferan, es el constructor del HEFTONE Lojo Bass Banjo (en la foto el del extremo derecho). Su hijo Brian Hefferan es el director de la Heftone Banjo Orchestra, que incluye banjos de los más variados que pueden existir (uke, mandolín, 5-strings, banjitars etc)tanto con cuerdas metálicas como de nylon. Muchas de sus grabaciones contienen viejos rags de Scott Joplin. También incluyen Cakewalks y otros temas muy típicos y folklóricos Norteamericanos.
Para más información o para escuchar sus grabaciones ingrese en www.heftone.com/orchestra

LOS BANJOISTAS COPARON EL FESTIVAL DE JAZZ DE MAR DEL PLATA




Varios fueron los banjoístas que se acercaron al Festival Jazz en Abril de Mar del Plata. Aquí van algunas fotos esclarecedoras tomadas en el "Tradicional Parade" del sábado 18 de abril a las 12 del mediodía en Luro y la costa. Había Tenores, 5-strings transformados en Plectrum y Plectrum.
Arriba: Bernardo Heras, Andrés Paez, Juanjo Pettoruti y Raúl Arrosio
Al medio:Juanjo Pettoruti, Raúl Arrosio, Andrés Paez y Bernardo Heras
Abajo: Andrés Paez, Roberto Mederos, Juanjo Pettoruti y Bernardo Heras

FESTIVAL JAZZ EN ABRIL 2009


El 18 y 19 de abril tendrá lugar en Mar del Plata la tradicional fiesta del jazz. Varios serán los escenarios y las bandas. La confitería Orion de Luro y la costa centrará el Sábado 18 el Jazz más tradicional en las primeras horas.
Varios banjoistas de diversas bandas se encontrarán en el tradicional "PARADE" o desfile de músicos a través de las calles marplatenses, fundidios en los mejores temas del jazz cásico. Confirmaron su presencia los siguientes banjoistas Roberto Mederos, Rodrigo Benavídez, Sergio Calve, Bernardo Heras y Juanjo Pettoruti

BANJOS "GOLD TONE"


Los banjos Gold Tone estan ensamblados integramente en EEUU (aunque el orígen es chino). La fábrica se encuentra en Tittusville, estado de Florida, bastante cerca de Miami -para que lo tengan en cuenta quienes viajan a EEUU- .
La empresa la fundaron Wayne y Robyn Rogers en el año 1993 y comenzaron con la fabricación del “Traveler Banjo”, un modelo de banjo de 5 cuerdas pero más pequeño, con 19 trastes en lugar de 22, pensado para viajar sin tanto bulto.
La revista “Banjo Newsletter” popularizó mucho al “Traveler Banjo” y así la fábrica comenzó a crecer, esta vez ampliando el mercado a varios otros tipos de banjo ( de 4, 5 cuerdas, banjitars, banjolas, Mando Banjo), y siguiendo siempre con la línea de “Buena Calidad+Bajo Costo”
Ellos mismos insisten en resaltar la buena calidad de la materia prima, el diseño profesional y el detalle en el ensamble de todas sus partes, más la puesta a punto de cada instrumento hecho por “operarios músicos”.
Los precios oscilan entre 250 y 700 dólares. El más sencillo es el modelo”Cripple Creek”travel banjo open back (ver foto). Además tienen modelos tenores, plectrum y por supuesto el 5-strings.
Muy buen sonido, muy buena terminación y precio razonable.
Para mas información visiten www.goldtone.com

La foto superior es porpiedad de "Gold Tone Banjo Company"

Billy Thomas & los "Red Hot Banjos"



Quien es Billy Thomas?
Para quienes no lo saben, Billy Thomas es “El Pionero del Banjo Plectrum en la Argentina”. Cuando la mayoría de los banjoístas de hoy aún no habían nacido o simplemente gateaban, el Plectrum lo tocaba solo Billy Thomas.

Como nacen los Red Hot Banjos?
Los RHB nacen por iniciativa de Roberto Garzoni en los años 70, para ser precisos a mediados del año 1971. Sus grabaciones las realizaron en PRODISA e incorporaron un coro, el Coro Gibson (en el primer volumen). Hicieron dos long plays que tuvieron excelente repercusión.
En el primero los solos principales los ejecutaba el propio Billy Thomas y Roberto Garzoni, junto a Ronald Varela (contrabajo) y Ricardo Protto (batería). En el segundo long play aparece Leslie Cockshott en banjo tenor reforzando el acompañamiento y otros músicos y cantantes..

Que historia está detrás de Billy Thomas?
Se lo vé a Billy Thomas amable , sereno y modesto… será porque así es en verdad, amante del buen té como de la buena música.
Billy Thomas , (tercera generación de descendientes de ingleses en la argentina) comenzó muy joven a tener contacto con el banjo. Originariamente su padre tocaba el ukelele, intsrumento que luego cambió por un banjo tenor. Ese banjo tenor fue usado por Billy pero pasado un tiempo su padre decidió venderlo.
Posteriormente, en casa de un amigo, observa sobre un armario arrumbado un viejo estuche de cuerina negro y al preguntarle a su amigo de qué se trataba, éste le responde, “es un banjo, lo querés llevátelo!”.
Era en realidad un banjo de 5 cuerdas y por supuesto que Billy se lo llevó.
Lo primero fue extraerle la clavija de la quinta cuerda para utilizarlo como plectrum.
Con ese instrumento y la ayuda de Eric Meek, un inglés de Lomas de Zamora que al decir del propio Billy tocaba como los dioses, comienza sus primeros pasos. Meek tocaba banjo plectrum, de ahì que Billy haya comenzado a tocar ese tipo de banjo.
Meek, -que no quería perder tiempo con jóvenes que no tuvieran verdadera vocación por el instrumento- le dio una partitura de “Syncopating Shuffle” y le dijo”:…aprendete esto y volvé la semana que viene…”.
Billy regresó a la semana con la lección mas que bien sabida y Meek lo “aceptó”como alumno.
Luego de ello, se armó un trío con 2 banjos plectrum y un tenor e hicieron varios shows como “Los Banjo Kings”.
Luego Meek se mudó a Tandil y se fueron viendo en forma mas esporádica cuando se formaba alguna “jam session” donde también participaba el querido trombonista Nelson Castro.
Otro precursor del banjo, pero esta vez del tenor, y que tambien tocò con Meek fuè el padre de Leslie Cockshott (este ùltimo participò tambien en los Red Hot Banjos como acompañamiento en banjo tenor)

Que banjos usaste a lo largo de la historia?
En principio todos los primeros banjos que utilicé tenían parche de cuero, el primero fue un “Windsor” al que apenas se le veía la marca, también tuve un Vega que terminó en manos de “un amigo de lo ajeno” ya que me lo robaron y el actual es un OME, todos plectrum.

En un lindo mediodía de diciembre de 2008, reunidos en el living de su casa en Adrogué junto a su encantadora esposa y mi gran amigo Bernardo Heras terminó esta pequeña entrevista al “padre” del banjo plectrum en argentina.

*En la fotografía de arriba se vé al autor del blog (izq), Billy Thomas (centro) y Bernardo Heras (der).
*La fotografía de abajo pertenece a la tapa del segundo LP de los "Red Hot Banjos" (Roberto Garzoni -izq; Billy Thomas-der)
*Agradecemos los datos brindados respecto de Meek y Cockschott por Lilita Thomas
TODOS LOS ENTUSIASTAS, AMANTES, OYENTES, INTERPRETES , PROFESIONALES O AMATEURS DEL BANJO SON BIENVENIDOS!!!!

Bluegrass en banjo tenor ?. Sí!

COMO SE CONSTRUYE UN BANJO